2012年8月11日星期六

談 Microsoft 戰略:(2) Windows 8 對Microsoft的影響




近十年成功的產品
上文說的Microsoft好像一文不值似的,但近年Microsoft也有一些成功的產品,以下會為大家介紹

Windows XP SP2

當年本雜碎跟Microsoft 訂的SP2更新光碟

相信說Windows XP是最成功的Windows沒有人會感到懷疑,事實上,Windows XP要到了SP2的出現才開始廣為使用,多項的技術改善令XP SP2大大減少了Windows系統常見的BSOD(藍屏),加入了Windows 保安中心、防火牆等亦讓安全性大幅提升,最高峰時達到76.1%的佔有率,堪稱是Microsoft推出過最完美的產品,正如iPhone 4S的廣告所說的「如何可以在一件完美的產品上變得更加完美﹖」,後繼的Vista相隔近6年才推出,亦不能取代Windows XP的經典地位。

Windows 7

經歷過Windows Vista的失敗後,精心打造的Windows 7,在Vista的基礎上作出優化,甚至將系統要求拉的比Vista更低,資源佔用方面有了很大的改進,這些也是Windows 7受歡迎的原因,在2011年10月正式宣佈取代兩代以前的王者Windows XP成為最高市佔率的電腦作業系統,減少了Vista年代惱人的UAC的出現、加快了反應速度、更好的相容性也是Windows 7優勝之處。

Xbox 360 / Kinect

在2005年,Microsoft所推出的Xbox 360,雖然起步初期有著不少問題,例如著名的三紅、劃花光碟的問題;在經歷過多代的改進制程後,雖然故障率仍是目前主流機種中最高的一款,但已漸漸獲得了肯定,特別是在體感組件Kinect推出後更為Xbox 360帶來了第二春,直至現在銷量仍是十分不錯的水平。

著重外觀的改變


近十年以來,Microsoft給人的感覺是著重外觀的改變多於實際功能的提升,可悲的是,從歷史來看,Microsoft失敗、被批評的產品往往是源於外觀改變過大,例如Windows Vista、Office 2007、Windows Phone 7;Microsoft很明白,Windows和Office 是自己的命脈,如果不作出改變的話會讓其他對手有機可乘,但問題就正正是人們過於熟悉既有的事物。

就本雜碎所知的來說,對於電腦熟悉的人,即使是改了介面,不消一會就可以了解,但對於電腦不熟悉的人,只要看到稍為與往常不同的時候便會不知所措,即使只是更改了圖案,也會讓他們懊惱不已。因為工作關係,碰過了不少這樣的人,他們沒有興趣新版本多了多少功能,他們只在乎他們一直在用的功能是否仍能用。他們懂的是要按哪裡,而不是懂得要按什麼。例如,一些本來用Windows XP的人,會知道要開程式要按左下角綠色的物體然後選擇,他們不會知道這是開始選單,只知道綠色的物體,當給一部Windows Vista的電腦給他們,有「冒險精神」的會嘗試憑習慣、直覺的按左下角,從結果來看是相同結果,但實際按什麼他們是不清楚的;沒有冒險精神的,只要看到左下角沒有綠色的按鍵,便會說很難用,不懂,要求用回以往的。也許會有讀者覺得這十分誇張,但不幸的是,這不是杜撰出來,是本雜碎工作上遇到過的真人真事,社會上大部份的人,也不會關心這種問題,這正正就是Microsoft的新產品為何會與現今市場的口味不相符的原因。

上述的使用者在Windows Vista的環境已會遇到阻礙,那麼他們在更換新電腦的時候將會遇到更大的阻力:Windows 8。

Microsoft 為Windows 8定的戰略

有人認為,Windows 8是自Microsoft在Windows 95推出圖像介面以來,最大的一次改革,沒錯,Windows 8 的確與以往的Windows與別不同的,但影響能否達到當年Windows 95的深遠,這請恕本雜碎不敢苟同了。

Microsoft為了整合旗下所有產品,孤注一擲的採用了Windows Phone 7中首次出現的用戶介面Metro UI ,作為Microsoft所有產品的介面風格,這個在流動電話市場中推廣了二年仍只有4%佔有率的Windows Phone 介面,Microsoft認為它的簡潔、整齊、效率高,然而,就目前Windows Phone、Windows 8 RP、Office 365給本雜碎的印象,是一種視覺的倒退,這樣說可能是嚴重了,但請恕本雜碎想不到其他更貼切的形容方法。

在Windows Phone、 Windows 8 RP中,Metro UI的一片片Tiles,顏色相近,只可用預設的背景圖片...更正,是預設的顏色、圖案而已,這與以往Windows 可以自設背景圖片的做法大相逕庭,能夠更改的只有Tiles的排序而已,自訂性無疑是大幅下降;但實用的角度來說,Metro UI配合了現今以寬螢幕為主的市場,但同一頁中可出示的軟件數量卻比以往大幅減少,這不是配合寬螢幕而造成,而是為了配合觸控式而要傳統桌面用戶作出讓步,光是碩大的圖示已是利觸控、輕鍵鼠的做法,一旦項目多起來,要左右拖拉頁面更會讓人感到暈眩,一刀切地取代傳統Windows 開始頁面在本雜碎看來是不智的,但是否能讓大眾接受要留待10月正式提出才有分曉了。

有趣的是,從往績來看,Windows受歡迎的家用版本是隔代出現的,Windows XP(SP2)、Windows 7也是好評佔了多數的,而Windows Vista的外界評價不怎麼好看的,Microsoft能否打破宿命,便要看Windows 8的造化了。

來自流動裝置的威脅

近年,傳統電腦的銷售增長放緩,被近年大放異彩的觸控式裝置搶去不少的目光,最近的一項統計指出,如果計上iPad的話,那麼Apple已成為全球最大的個人電腦生產商,雖然本雜碎認為平板與個人電腦不應混為一談,但亦可想而知其影響之大。

以iPad為首的平板電腦,延續自電話市場的強勢,在平板市場上佔有高達68%之多,其次的是Android,也佔了近30%,剩下來的2.4%由Microsoft與其他OS所有,可見Microsoft過去對平板市場所作的努力基本上是白費了。

Microsoft看到這種新興的市場自然是不能放過的,當初Windows Phone 7算是他們對新興觸控方式的嘗試,與以往的Windows Mobile不同,介面完全擺脫既有Windows 的影子,Metro UI的而且確是更合適觸控使用,但銷情卻遠達不到Microsoft的預期。

在Microsoft的戰略中有一個很重要的概念,就是將電話電腦化、電腦電話化,而Metro就是他們所得出的答案,這種撒尿牛丸式的做法,一旦成功的話,成效會十分強烈,看看另一邊廂,這正正是Apple近年所做的事,試圖透過加入大受歡迎的iOS功能到MAC電腦之上,成效大家有目共睹的 最近才為了作iPad而買了mac mini給家人使用,但這是題外話了 ;依目前的戰略,電話有Windows Phone 8、平板有Windows RT和Windows 8 Pro的 Surface平板、傳統電腦有Windows 8,看似佈局完美,但其實賭博的含量很高,一旦Metro UI的改革得不到理想的成效,Microsoft在接下來的數年會有一段真空期被其他對手趕上,而這種情況已不是第一次發生,Windows Vista和Windows Phone 7就是很好的例子。

從Windows Phone 7 的失敗中,我們可以看到什麼﹖在本雜碎的觀點看來,Microsoft是清楚自己的路向的,他們知道要在觸控市場上獲得認同必須要有合適的介面、流暢的體驗,才有機會突圍而出;在流暢這一點,Metro是達到要求的,實際試用的經驗讓本雜碎感覺是目前向系統中最順暢的一個,沒有任何的遲延,然而,路向該如何走,Microsoft給人的感覺是有點不知所措的,Metro給人的感覺就像是回到了TUI時代一般,最初看到Metro的介面還以為是技術預覽而已,介面就像是草稿似的,有份未完成的感覺。自推出以來,Metro UI的評語一直也很極端,有人認為Metro UI十分簡潔,效率高;有人認為Metro很混亂。

不管如何,Microsoft對Metro UI有著十足的信心,甚至已將命運交托於Metro身上,Windows Phone 8自然也是不例外的,但對比於Windows Phone 7 的陽春感覺,Windows Phone 8已有不少的改進,最大的特點莫過於由Win CE改用NT核心,與電腦的核心相同,這意味開發者會有著更大的便利去開發Windows Phone的App。

Microsoft Surface改變了合作伙伴的態度

一直以來,Microsoft也專注在軟件的市場上,硬件市場一直也是交給各OEM廠商製造,即使Microsoft有Hardware推出,不過只是鍵盤、滑鼠之類的簡單配件而已,不過情況隨著Microsoft推出Surface平板可能會產生變化。

與以往不同,今次Microsoft Surface的平板由自己製造,搭配了最新的Windows RT、Windows 8系統,成為了Microsoft推廣的重點所在,雖然在市場上如Google Nexus系統般能起立竿見影的功效,但正因如此很有機會損害了Microsoft多年來與OEM廠商所建立的關係,已有數個廠商對於Surface的出現感到了不滿,Microsoft如果往後的策略掌握的不夠好,有機會導致關係破裂,Microsoft多年建立的伙伴關係會出現破裂。Acer的CEO在接受採訪時更不諱言的說「有可能會削弱了 OEM 對 Microsoft 的支持」

也許大家會認為Microsoft為何要理會OEM廠商,Google家的Nexus不是也這樣嗎﹖沒錯,OEM廠商對Windows 的依賴遠比Microsoft對OEM廠的,但這表示Microsoft可以為所欲為嗎﹖顯然不是,如果沒有OEM廠商推出,Microsoft 當年也很難做到一統天下的局面,但這是題外話,說回Surface,目前已發佈的有AsusAcerMSILenovo比較有名,其他的仍在傳言階段便不算了,說實的,以Microsoft的影響力,這首發名單是讓人有點失望的,要說原因的話,其一是Microsoft有可能對生產Windows 8 平板的廠商比較嚴謹,即使在電話市場有名的HTC也不准生產,其二是授權費用問題,根據engadget得出的數據,大約維持在USD$ 80 - $95左右,直接使Windows平板的價格水平比市面上現有的平板價格高昂的理據。


Google家的Nexus和Microsoft Surface的個案不盡相同,Nexus是選定一家OEM廠為Google推出,軟件由Google負責,硬件則是由OEM廠推出,通常是由當時最受歡迎的OEM廠商負責,例如最初的HTC,其後的Samsung,到Nexus 7的Asus;而Microsoft的做法是軟硬件包辦,這對於其他的廠商會造成很大的壓力,這種近似Apple一條龍式的生產方法,也會對OEM廠的平板會面臨生存空間小的問題,看看隔壁Nexus 7的定價雖然吸引,但也故意的為其他廠商留有後路,例如流動數據、後置鏡頭等,顯然,Microsoft是沒有考慮這個問題。當然,在傳統電腦上仍是龍頭位置,Microsoft也不太擔心會有另外的系統可能在短期內搶走自己的絕對優勢,但Microsoft自己也坦言注意到關係轉差的問題,希望Microsoft會正視吧。

Windows 8 的限制

作為Microsoft主力的戰略,Windows 8雖然有著龐大的歷史背景品牌名稱支持,但實際上來說是一個Microsoft的全新產品,就像Windows Phone 7一樣,比以往的Windows 有著不少的限制,最明顯的轉變將開始鍵改成Metro介面,而且無法繞過,對於Metro介面的問題相信上文已說了很多,不說了,但這種一刀切的做法無疑會讓很多人感到不便,還有就是Windows RT的平板不能安裝其他瀏覽器,只能用預設的IE,雖然歐盟已對事件作出調查,但相信仍要一段時間。


另外,被視作Windows RT最大吸引力的Office 2013 RT,該版本對比於桌面版會有一些功能的缺失,例如巨集(Macro)、VBA等,雖然正常來說也不指望一個流動的版本會有完全的功能,但在鼓吹用平板取代傳統電腦的今天,顯然是有一點缺失的。最後,不要忘了Windows RT的平板只能安裝RT的軟件,所有x86的軟件也是不能安裝的,這意味著Windows RT所能得到的軟件會比x86下的Windows 8少。

總結
其實Microsoft自身也很明白這次的改革是「不成功,便成仁」,賭上了這間擁有數十年歷史的科技界巨人的現在和未來,所以Microsoft會採取USD$ 39.99這歷史新低價也是可以理解的,面對著四方八面的威脅,Microsoft能否藉著今次以Windows 8為首的Metro 革命而取得成效﹖相信只有時間能告訴我們正確答案。