2013年7月25日星期四

Google 2013年 7月發佈會


在 Google I/O 2013 反高潮似的沒有發佈新一代的 Android 、 Nexus產品後,讓不少人大失所望,2 個多月後, Google 邀請了各大的傳媒在 7月24日在三藩市進行發佈活動,到底今次Google會帶怎樣的新產品給大家呢? 雜碎為大家整理了發佈會的內容。



Android
Nexus 7(2013)




相對於去年推出的 Nexus 7,今代的 Nexus 7(2013) 規格全面提升,先跟大家看看規格到底有什麼差別吧。




處理器由 Nvidia Tegra 3 轉到去年的旗艦 Qualcomm Snapdragon APQ8064,效能有著大幅提升,記憶體也由 1GB 增至 2GB ,最亮眼的應該是螢幕,由上代的 720p 提升至 1080p 螢幕,達到323ppi,是目前同尺寸的平板中最高的 ppi 數值,同時亦加入上代最大遺憾的 HDMI 輸出以及達 5MP 的後置鏡頭,也有 4G LTE 的連線能力,Wifi 加入雙頻( 2.4GHz / 5GHz,意即加入802.11a ),遺憾的是沒有升至最新的 802.11ac ,電量方面,根據官方的說法雖然電池比以往小了一點的 3950 mAh,但續航力不跌反升,這要留待日後用家的實證了,加入了上代 Nexus 4開始加入的 Qi 無線充電能力。



上代讓本雜碎滿意的單手手持仍然沒有問題,而且更輕鬆,因為寬度比上代的 120 mm 進一步下降至 114 mm,而且重量也比上代的 340 g 輕了 41 g,跌破 300 g 的大關,只有 299 g 重,但新的機背手感如何有待上手試用才能知曉了,比較欣喜的是今次將喇叭提升至 2 個,上代的喇叭不是不好,但聲量有點小,今次雙喇叭有望解決這一問題。






價錢方面,新一代的 Nexus 7 由 USD $229 的 16GB Wifi 版本開始起跳,32GB Wifi 版本為USD $269以及最高階的 32GB LTE 版本為 USD $349,相比於上代 16GB Wifi 開賣的 USD $249 其實價更低,不過與目前 Nexus 7 的街價相比仍有一段距離,相信對價錢優先的用家來說,舊版 Nexus 7 仍有一定的吸引力,首批出貨的國家有英國、德國、南韓、日本、法國、西班牙、加拿大、澳洲,以及網上的Google Play Store有售,暫時未知香港何時才有。

Android 4.3

除了硬件的更新,更多人留意的相信是最新的 Android 4.3 到底會有什麼的新特性,但正如版本名所告訴大家,這只是小幅的更新而已,版本代號仍然維持Jelly Bean。

多用戶權限設定



在 Android 4.2 中,加入了多用戶的概念,方便一部平板全家用,今次 Android 4.3 中,這個功能得到了加強,加入了權限的控制,用家可以限制一些應用、 in app purchase 的能力,對於受制用戶(通常是家中小孩)亂按一通為父母送上嚇人帳單的日子也許要過去了?

音效



在 Android 4.3 之中,加入了名為 Virtual Surround Sound 的音效系統,這是與 Fraunhofer Cingo 公司合作推出的功能,可以模擬出更具空間感的環繞立體聲,這似乎不需要硬件支持,因為在發佈會上已表明其他 Nexus 裝置(舊有的)也可以支援。

OpenGL 3.0

光影表現的示範

臉部細節的示範

對遊戲有研究的朋友可能會知道這是什麼,是的,在Android 4.3之中,最新的遊戲開發標準 OpenGL 3.0 已得到支持,這意味著更細緻、更高效的遊戲即將能出現在大家的 Android 裝置之上。

撥號介面

引進了最新的撥號介面,驟眼看上去似乎沒有分別,但用起來便會知道,加入了自動完成的能力,例如電話簿中有一個朋友名為 Android ,號碼是 99912345 的,只要在撥號中輸入頭數個數字(輸入愈多愈準),或者依數字旁的字母輸入 Android (也是輸入愈多愈準),可以更快的找到要找的聯絡人。雖然在不少廠商的介面、第三方的 Apps 早已做到,但原生的支持始終會更好吧。

其他功能
這些在發佈會中未有詳細提及,但放了在 Android.com 上告訴大家的,雜碎為大家列出來吧。


  • 加強鍵盤輸入的準確度
  • 降低遊戲控制器的遲延
  • Wifi 定位功能已無需長開 Wifi 已能做到

  • 支持 Bluetooth Smart ( Bluetooth Low Energy ),目前已知 Nexus 4 與 Nexus 7 (2013)支援
  • 支持 Bluetooth AVRCP 1.3,在汽車音響中可以顯示歌曲資訊
  • 為 Nexus 10 與 Nexus 7 (2013)加入 Wireless Display 能力 (這個未知是否在指 Miracast )
  • 設定內「應用程式」中,增加一個分頁用作停用 Apps 之用(例如不可移除的內置 Apps ,可以停用以免浪費 RAM 運行、暫時停用 Apps 以檢查問題之用)
  • 增加更多的語言" Africaans, Amharic (አማርኛ), Hindi (हिंदी), Swahili (Kiswahili), and Zulu (IsiZulu)"
  • 新增一些特殊語言對由右至左顯示,應用範圍有 Home Screen、設定、電話、聯絡人和 Google Keep
  • 優化帳戶開設精靈,可以回到上一頁修改
  • 更快捷的用戶轉換
  • 加強相片的 Daydream ,現在可以在不同的相簿中瀏覽

Google Play
Google Play Game services



在 Google IO 2013 上, Google 推出了 Google Play Games Services ,為 Android 平台內的遊戲加入成就、排名榜之類的功能,在推出短短2個月內,已有達100款遊戲加入了 Google Play Game Services 的功能, Google 在今次的發佈會上加入更多的功能,希望可以吸納更多的遊戲採用,繼而整合 Android 上的遊戲到一個地方去。




Google 推出了一個名為 Google Play Games 的 Android Apps,目前已在 Google Play 上了架,這個 Apps 整合了所有與 Google Play Games 有關的資訊,就像是 iOS 上的 Game Center 一樣,例如記錄了玩家的成就、友人或者全球的排行榜,關於友人的資訊,自然是取自近年力推的 Google+ 。




目前整合了最新 Google Play Game Services 只有 Asphalt 8、Prince of Persia Shadow and Flame、以及 Riptid GP2 這三款遊戲,但可以預見支援的數字將會不斷提升。

Google Textbook

另一樣 Google 開的新坑是 Textbooks ,學生可以透過 Google Textbook 購買或者租借所需的教學書,長遠目標當然是取代傳統教科書,全面電子課本吧,但和 Apple 的 iBooks 一樣,相信仍有一段很長的路要走。價錢方面,會比傳統教科書便宜,甚至高達 80% 的折扣。





目前已有 5 家著名的出版商與 Google 合作, Cengage Learning、Wiley、Pearson、McGrawHill Education 以及 Macmillan higher education 也是著名的出版商。

Chrome
Chromecast



本身期望不大的 Chrome 部份,甚至有想過看完 Android 便去睡,然而,這個 Chrome 卻是讓本雜碎興奮的差點睡不著的感因 (打呵欠~),原因是今次所發佈的 Chromecast 解決了本雜碎煩擾了一段時間的問題,這隻小小的 Chromecast 手指,就像是平常的USB手指般的大小而已,只有一個 HDMI 接口而已,目的是要接在各位家中有 HDMI 輸入能力的電視機,將其搖身一變成為一個 Google TV。




也許有留意電腦產品的朋友會說,這種東西在電腦商場早就有了,只要數百元而已,運行 Android 的,可以看各種各樣的網上影片,就像 Android 一樣,只是沒有了觸控螢幕而已,沒什麼新奇的,本雜碎家中也有一支著名的MK802(用後感呢?拖的太久忘了........)。但 Chrome 這種想法與這些手指不同,而且更方便,這些 Android 手指,除了插在電視的身上外,要加插一條 USB 線作供電用,光是這一點已令便攜性大減,另外,操控方面會依賴遙控,或者是經 USB OTG 、藍芽等接駁鍵盤滑鼠,對於專為觸控而設計的 Android 來說,用回觸控無疑會比較好。


而且,Chromecast 的用法簡單的令人驚喜,只要插到電視的 HDMI 接口(也要預先設定好 Wifi 連線),手上有著 Android 、 iOS 、或者傳統電腦在身邊,在想要播放的內容上面的 Chromecast 按鍵一按(當然要該網站支援吧),選擇用哪一部電視播,那一部電視就會即時播放你想要的內容,即使電視是處於待機狀態, Chromecast 會自動開啟、轉到適當的 HDMI Input 。在播放的同時,你可以選擇電視接下來要播放什麼,只要將要播的內容加到 TV Queue 就可以,想調節音量? 所使用 Chromecast 的同時,你的 iPhone、Android 裝置上的音量鍵等同於電視的音量鍵,可以隨意調整大小,簡單直接的很。 Chromecast 所能播放的內容,包括影片、音樂、相片,已足以滿足大部份人的需要;正如發佈會上所描述的,是" Nothing new to learn ",即使是科技苦手也能輕易的用。價錢方面, Chromecast 定價於 USD $35,約為 HKD $270,如果真的以這價錢在香港推出的話,相信會引起搶購的熱潮。(本雜碎應該會買 2 支吧)



正如上文所提到,要支援 Chromecast 的能力,內容提供者一方必須作出適當的支援,除了自家的 Youtube、 Google Chrome 、 Google Music 、 Google+ 已有支援之外,外國流行的 Netflix 、 Pandora 已有率先支援了,未有支援的提供者,即日起已可在 Google Developer 頁面上找到 Google Cast SDK ,稱只要為網頁、 Apps 加入數行代碼已可使用。

雜碎意見



先說 Nexus 7(2013) ,規格提升的很多,也有了不少針對性的改善,不負上代 Nexus 7之名,然而,身為現有 Nexus 7 機主的本雜碎,目前升級的意慾並不大,主要原因是窮(無誤)以及現役的 Nexus 7 工作的很好,要是這麼盡責的機也拋棄,自己良心也會責備自己吧(無誤)。 認真回來,除了 HDMI 、後置鏡頭、 LTE 能力之外,其實和上代的差別不是大的要即時換機,當然,對於考慮購入 7" 平板的朋友,這部 Nexus 7 (2013) 說是目前最佳選擇相信也是當之無愧的,至於實際使用的感覺會否比上代更勝一籌,要真正動手用過才能回答大家了。(不介意有讀者送機給雜碎試用寫評語的......)


Google Play Games 以及 Textbook ,其實也說不上是有新意的作品, Play Games 說穿了其實就是  iOS 家的 Game Center ,整合著 Google+ 而已,沒什麼好說的,但 Android 的確是需要這一類整合的 Apps ,不單是為了推廣 Google+ 的使用,而是為 Android 雜亂無章的 Apps 整合的更好,現在 Apps 量已很是足夠了,是時候要提升 Apps 質素,做到重質重量的話,令 Google Play 再創新高不是一件遙不可及的事情。 至於 Textbook ,就像是 iBooks 一樣,是傳統印刷書的代替品,但與 iBooks 不同,依目前發佈會上的訊息來看, Google 更著重的是與大出版商合作,而非像 iBooks 一般鼓勵各界使用 iBooks Author 製作自己的電子書,感覺 Apple 這方面比較積極。



最後介紹的 Chromecast ,是整個發佈會中本雜碎最感興趣的一樣產品,上文也提過它解決了本雜碎煩擾了一段時間的問題,以目前來說,要在大家家中的電視播放影片、音樂等等,也是一件複雜的事,對於熟悉電腦的各位來說也許不是什麼問題,但對於一些不熟悉的朋友來說是無從入手的,今次這種強調以用家為本,減少學習門檻的做法絕對是值得欣賞的。

Chromecast不能像Miracast般玩遊戲

雖然本雜碎說的很喜歡 Chromecast 似的,但也不致於留意不到 Chromecast 的缺點的,說是缺點是有點兒誇張的,但起碼會讓本雜碎感到美中不足,說就是 Miracast ,這個大約在 Android 4.2 推出的新一代無線顯示技術,目前最大的局限在於現有的電視機不能支援,以致使用率難以得到增長,雖然市面上新推出的電視不少也加入了 Miracast ,舊電視也可以插上 Miracast 手指做到相同的效果,但始終未能提供足夠的誘因讓一般用家去使用,今次由 Google 推出網絡電視相關的產品,明明是一個大好的機會去推廣 Miracast 這實用的功能,甫聽到名字有 Cast 字滿心歡喜的以為是 Miracast 呢,大概是因為成本所限吧,但如果由本雜碎作決定的,會推一個主打平價,目前的手指,以及一種加入了 Miracast ,價錢較高、體積也許較大的版本。



今次推出的 Chromcast ,有人與 Apple TV、小米盒子等產品相比,本雜碎認為是性質相似而已,先說 Apple TV ,這部近 HKD $800 的小盒,說實的,除了能提供 Airplay 功能之外不覺得有什麼實用的感覺(還有最近 Mac OS Maverick 可以當外接螢幕的),而與 Airplay 不同的是做法, Apple 是從硬件的角度著手,只要是 iOS 的產品也可以經 Apple TV 傳畫面到電視,換言之,用家手上要用的必須是 Apple 產品,有局限性的存在。而 Chromcast 則是從軟件角度入手,其中一個好處是沒有平台的限制,不論用家手持的是 Android 、 iOS 、傳統電腦,理論上只要是能有 Google Chrome 的裝置也能用,當然,做不到 Mirroring 的 Chromecast 是遜色一點(這也是為何會建議加入 Miracast 能力的原因),但考慮到市場上平台的多樣性, Chromecast 似乎更合市場的需要,價錢也低很多呢。



至於小米盒子之類的國產裝置,不是說不好用,同時支持 Airplay 和 Miracast 的小米盒子也曾是在本雜碎的購買清單之中,但論操作的便利、使用要求的知識、資源、價錢(小米盒子香港行貨 HKD $599),可以預計到一大票只是運行 Android 而已的高清手指會被這只要 HKD $300 左右,有著 Google 官方支持的 Chromecast 打的很慘,更不用提被線材束縛的 MHL 。

今次有點長氣了,在今次 Google 的發佈會中,除了早已洩漏的 Nexus 7 之外,沒想到 Chrome 會有這一大驚喜給大家,不知大家有何感想呢? 有意見的朋友,可以在文末留言,或者在 Facebook 頁面中留言。