2013年1月24日星期四

對Microsoft Surface的一點意見


Microsoft推出了Surface平板已有一段日子,而更高級Surface Pro亦即將上市,作為Microsoft 推廣Windows 8的重要一環,從Surface的銷量可以看出談不上理想,到底Surface是否算是失敗?


Surface的銷售數字

到目前為止,Microsoft仍未公佈Surface的銷量,但透過銷售商和一些第3方面機構也可以略知一二的,UBS AG的分析師Brent Thill對Surface的銷量作出分析,估計Microsoft Surface在2012年Q4的全球銷量只有100萬台,光看數字好像不太少,但對於同期的對手們,除了最大對手iPad和熱賣的iPad mini只計開售也有300萬台的成績,光是Google和Asus推出的 Nexus 7已是每月有100萬的銷量,以及大廠Microsoft的招徠下仍只有這數字,明顯是吸引力仍有不足的地方。雖然這成績已足以成為了Windows 平板的龍頭,可想而知Windows 平板的銷量....
至於Surface Pro目前仍未上市,預定會在2013年2月9日正式推出。

Surface平板的問題

要數Surface 平板的最大問題,還是其價格讓人卻步,先看看各同樣是10"螢幕的對手們的入門價格對比吧
  • Apple iPad (4th gen)   = HKD$3888
  • Google Nexus 10       = HKD$3650(水貨)
  • Microsoft Surface       = HKD$3888(不連Cover,連Touch Cover HKD$4688)
  • Microsoft Surface Pro = USD$899 (不連Cover,約HKD$6972)

作為一個後來者,面對著Android、iOS兩大成熟的體系,卻未能在價格上達到先聲奪人的效果,已是一個不少的失誤,Surface一大的賣點是其Touch Cover,然而卻要價達HKD$ 800之多,增加了入門的心理阻礙,這樣的話倒不如不賣淨機,只賣帶Touch Cover的版本,沒有比較之下HKD$4688的入門,加上了Touch Cover,吸引力反倒更大。而且,從硬件來說,Tegra 3、2GB RAM的配備,其實和市面上的Android機型相差不大,令人有點價格過高的感覺。


其次是系統本身,Windows RT的理念其實是不錯的,跟上了軟件商店(App Store)概念的大趨勢,不過要建立一個完整的系統生態,是要一段長時間去建立,就目前而言,Windows RT仍未成為一股主流的Apps 開發平台,大多數的Apps也是移植自其他的平台,正如數年前Android堀起一般,Apps數目提升的速度有如雨後春筍般,但Apps的質素依然未有跟上,例如即使是Whasapp這樣有名的Apps,在Windows RT平台上也有諸多限制,對比著其他平台,質素仍有不足的地方。

最後要說的是機身方面,676g 的體重比對手們也重了一些,雖然與最大對手iPad 的652g(用Wifi 版對比,因Surface只有Wifi 版) 差不多,Nexus 10的603g 也有一段距離,或許是由於最近轉用了Nexus 7的關係,拿起Surface的時候扭到了手..... 。

Surface Pro平板的問題
即使是更強勁的i7,HD 4000的表現也是強差人意的

以一般平板的角度來評論Surface Pro是不合適的,比起平板,Surface Pro更像是一部Ultrabook的輕便手提電腦,光是用了x86平台的i5 ULV處理器、4GB RAM的規格已與普通的平板有很大的分別。那麼問題在哪裡? 就是在於效能,雖說處理器已達到i5的水平,但圖像處理只有i5內置的HD4000,雖說已足以應付高清影片,但要深入一點地用的話,Surface Pro 不足以完全取代傳統的電腦,更談不上電腦遊戲。



另外,電量亦是一個頗大的考量重點,對於著重便攜的裝置來說,電池續航力就是一個很值得考慮的因素,但Microsoft 也說了Surface Pro只會有Surface的一半續航時間,理論數據只有4小時,實際時間相信會更少吧,吸引力大減,估計是與用了x86的Ivy Bridge i5處理器有關,畢竟x86 的省電能力與ARM有一段距離;不過這情況有望在第4代的Core i處理器中得以解決(就是傳聞已久的Haswell 架構),據稱專為平板用的i5的TDP熱功耗只有11.5,令人更期待後續的機種,這會比目前的Surface Pro更具吸引力。

論體重而言,Surface Pro的900g 處於平板和Ultrabook之間,如果想要像一般平板般在街上用的話,相信要有一定的腕力才能做到,但用Ultrabook來作比較,900g的重量卻輕了不少,嚴格來說,這算不上是缺點,只能說Surface Pro為市場帶來了新的產品,算是比較平衡的。

優點

前文說了這麼多缺點,又是否代表本雜碎很不喜歡Surface? 絕對不是! Surface系列的優點也有不少的,就商務、創作而言,Surface系列擁有完整的Office,配合Touch Cover、Type Cover的話,比一般的平板更有效率,比傳統電腦也更輕便;另外,Surface Pro的完整Windows,甚至可以裝上Photoshop、AutoCAD等強大軟件,是一個很具吸引力的賣點,目前Surface Pro的最大缺點在於硬件上未能配合而已,相信這概念會在未來有了不錯的成效(目前已有Razer的Project Fiona出現)。

完整的Windows,配合USB 插口,亦意味著市面上大多數的產品也能在Surface Pro運行,你可以用Printer、USB硬碟、甚至為Android電話充電、刷機、與iOS裝置同步等,也能輕易做到,換言之,Surface Pro用了完整Windows的做法,直接令Surface Pro的功用偏向了實用,不像其他對手的平板以娛樂為主,這是一個很不錯的做法。

雜碎意見
網上戲謔Microsoft Surface的真正意思

看過以往說Windows 8的文章,或者認識本雜碎的朋友,也知道本雜碎對Windows 8的印象不是很好,其一刀切的做法要求傳統電腦、電話、平板也用上相同的一個為觸控優化介面是很不智的,然而,在Surface Pro身上,可以找到Microsoft真正希望Windows 8所做到的事情,而事實上,市場亦漸漸傾向流動裝置的發展,對Windows 8的不滿,其實說穿了是不喜歡強迫用新開始選單而已,Surface Pro這就是Microsoft 迎接未來的型態了。

至於運行Windows RT的Surface,目前遠遠談不上成熟,說穿了只是為了仿傚iOS、Android App Store概念的一個嘗試而已,為了加入Office的能力而放回了傳統桌面進去,除了是浪費系統資源外,亦令介面混亂,倒不如一刀切的只有Metro介面而已,只要造一個Metro UI下專用的Office就大功告成了,更不會出現目前使用者混淆Windows RT和Windows 8 Pro的情況,定位相近,倒不如將RT定價為娛樂型,實用型的就買回Pro版本,何樂而不為?

附表
所有10"對手的規格對比