2012年12月12日星期三

Valve推遊戲PC的影響?



早前Valve的創辦人在Kotaku的訪問中,透露了Valve將會推出客廳用的遊戲PC,這舉將會如果改變電腦遊戲的生態,能否讓PC遊戲市場再次活躍起來?

PC遊戲遇到的問題
目前PC遊戲的市場,除了很大程度上盜版的盛行外,硬件參數參差不齊也是一個問題,正如Android正面對的碎片化似的,硬件規格過盛,令廠商沒有足夠的時間、資源去測試、優化各種硬件的效能,倒過來要用家購買更新更強大的硬件去配合優化差勁的遊戲,不是有點本末倒置的感覺嗎?
Crysis 3必須要DX11的要求已打敗了一票老顯卡

平均來說,遊戲主機平台可以有5年左右的時間的全盛期,只要沒有壞的話,用個5年、6年甚至更長也不是什麼問題,只要是該平台的遊戲,通通也可以玩,但PC平台可沒有這種的好處,只要硬件配置不足,基本上也只是播放幻燈片而已,甚至無法玩(最近的例子本雜碎老舊的HD4830在Crysis 3 Alpha demo 上連開也不讓開啟),而配置不足,往往只是3年左右,這樣看來,長遠來說,以主機作遊戲平台更划算一點。
Steam 平台
先旨聲明,以下只是本雜碎的小小預測(倒不如說是期望),未有什麼的証據的。今次Valve推出遊戲主機,有可能是為了解決這問題而存在的,以Steam這一家目前最大的線上遊戲銷售平台來說,要帶動其他廠商也不是沒有可能的事情,透過自己的遊戲主機,為PC平台立下標桿,目的是要遊戲最起碼要在這規格之上跑的順暢,畫質下降也不是問題,最重要的是要廠商為這配置作出優化。


很天方夜譚嗎? 不,遊戲主機也不是這樣嗎? Xbox 360、PS3其實說穿了只是一部定制的電腦,顯示卡也只有7800GTX左右的東西,關鍵不是做不做到的問題,而是肯不肯做的問題,如果一旦實行的話,相信PC遊戲市場會有另一番景象。所謂的優化,說穿了是降低畫質,但不應像現在的廠商做法,只是單單的由主機版本移植,以主機版本的畫面為最低畫質,向上要有更佳畫質作配合,這樣才不致失去PC平台畫質重視的優勢;換言之,就要先做高清畫質,再將畫面降至標準機也能順暢運行的程度,當然,這標準的機效能不會差到哪裡。


事實上,Valve 已為這一切做好了準備,在數月之前,Steam 計劃了製作Steam for Linux,以及Big Picture,到目前Big Picture已正式推出,而Steam for Linux也進入了Beta的階段,而且成效比預期中好;採用Linux平台的話,基本上要製作穩定的主機系統已不是什麼大問題(問題仍是Steam for Linux到底有多少廠商支持,願意將遊戲移植),Big Picture自然也是為進註客廳而設的新功能(特別一提的是Big Picture也強調可以用遊戲手掣玩的),所以這一切不能說是沒有可能的。

遊戲玩家
要是真能推行的話,不用再為一隻遊戲而升級電腦呢


這對遊戲玩家來說一定是好事,有更多的選擇,而且訂立了指標,人們仍可按自己需要組裝,要追求順的,可以按照標準機去組裝,甚或直接購買標準機,追求畫面的,大可以花錢買更強的配置,這可以省卻不少選擇的麻煩,玩遊戲上來也不會有頓頓的情況出現。

遊戲廠商
要說移植過來又優化差勁的一定要數GTA IV

對於遊戲廠商,最苦惱的應該是要優化方面,要確保能維持順暢的環境,即最少在主流的高解像度(目前的是1080P)上擁有30fps,這對於貼圖數量、畫面材質的使用有著限制,初期的問題還不會嚴重,因為規格仍是頂級,但隨著時間過去,效能不足的問題會再次出現,這時便要看各大廠商的優化功力了。不過到時,標準機也可以作出升級呢

硬件廠商

能使PC遊戲市場回復生機固然是件好事,然而,本雜碎以上的構想對於硬件生產商卻不是一件值得高興的事,尤其是顯示卡廠商。一直以來,藉著與遊戲商的合作優化,一直也是顯示卡商常用的拉客手段,Nvidia的The way it's meant to be played計劃、AMD Gaming Evolved,也就是這樣的產物,假如一旦推行標準化,這種規格競賽的意義會減少,減緩科技的發展。不過由於PC遊戲復活所帶來的的新客源,哪一邊較多仍是未知之素。

另一問題,標準該如何訂立? 當然這要業界商討出來,但問題是會有顧此失彼的情況,用了Intel的處理器,AMD的會反對,這種問題會沒完沒了的,要如果制定,的確是殊不簡單的。

總結
雖然上文的好像真有其事似的,感覺真正推行起來起碼會比現狀好,到了最後,還是要看各大廠商是否會賣單才是問題所在。當然,以上說的只是推測而已,Valve仍未有端出他們的遊戲主機出來,到底會是像上文所說的,還是像PS3、Xbox 360般的主機嗎? 這一切只能等待Valve自己告訴我們了。