2012年8月10日星期五

談 Microsoft 戰略:(1) 近十年不願提及的過去


相信有用過電腦的人也會聽過Microsoft的大名,這一家風行電腦業界近二十年的王者相信沒有人會感到陌生,憑藉Windows、Office兩大搖錢樹,令Microsoft立於不敗之地,但幸運女神會一直眷顧Microsoft嗎﹖近年說Microsoft不行的消息愈來愈多,事實上又是否如此不濟﹖本文將會和大家一起探討。

Microsoft 盛極而衰了嗎﹖

近年平淡的股價
對於Microsoft Windows 和Office有多受歡迎,相信不用多說了,但真正為人熟悉的,也只有這兩樣而已,雖然每年也會為Microsoft帶來濃厚的收入,但在瞬息萬變的IT行業來說,不進則退的例子已是多不勝數了,所以Microsoft也不能過於安於現狀的,因為,Microsoft也很積極開發新產品,但實際上的成效卻遠比不上預期。

Microsoft已不能推出受歡迎的產品?



在2012年7月,國外有名的Vanity Fair 寫了一篇名為Microsoft’s Lost Decade的文章,內容大約就是說在Steve Ballmer帶領下的Microsoft,在近十年已失去了創新的動力,腐敗的官僚制度握殺了無數創意。先勿論文章是否有誇大的成份,但回顧近十多年以來Microsoft推出的產品,不管是新版本、新嘗試,你會發現當中有不少是得不到市場的認同而慘淡的收場,以下與大家回顧一些例子。

Microsoft Windows
Windows ME

相信Windows ME絕對是Microsoft不想再提起的事情,但的而且確,這無疑是Microsoft歷史上最差的一件產品,無論效能、穩定性、驅動程式的支援等,無一令人滿意,當時要不就退回Windows 98,或是改用面向專業的Windows 2000。

Windows XP 64-bit Edition, Tablet Edition


Windows XP是Microsoft最受歡迎的一個版本,即使時至今天仍有很多的電腦仍然採用Windows XP,但XP有兩個分支的版本是受到批評的,分別是64 Bit版本以及Tablet Edition。64 Bit在Windows XP的年代是很新穎的,和現在一樣,解決32 Bit系統不能處理4GB以上的RAM是64 Bit系統最重要的賣點,可是,當年的RAM價錢之高令很少人花費的起購買4GB RAM,加上差劣的驅動程式、支援,以致Microsoft第一個64 Bit Windows得到慘淡的收場;另外一個是Tablet Edition,顧名思義是為了Tablet而造的版本,為當時Microsoft大力推廣的Tablet PC提供服務,但說穿了只是為Windows XP提供觸控螢幕的支援,軟件方面根本沒有作出任何的優化,以致使用體驗差勁,最終失敗收場。

Windows Vista

Windows Vista的失敗相信大部份人也會有印象,在Windows XP推出近6年之久,Microsoft Vista才推出市面,介面有不少與以往Windows的使用邏輯相違背,迫使使用者要重新學習Windows的使用方法,加入了Aero特效,但透明度過高以致在多視窗的情況下很易產生混淆,同時,加入特效也暗示了系統資源的消耗很大,Notebook續航力比使用Windows XP時更不濟,以及過高的系統要求迫使用家升級電腦,更差勁的是有很多稀奇古怪的Bug,例如Windows+E會讓畫面當掉、耗時數年的複製貼上等讓人啼笑皆非,以致很多人在購買預載Vista的電腦後要求降級到XP;即使是推出SP1後仍然是讓人感到失望,雖然日後的SP2已讓穩定二字可以應用在Vista身上,但當初差劣的印象對用戶來說依然是無法破滅的,加上Microsoft已將重點放到Windows 7身上,Vista的翻身可說是不合時宜的了。

Office 2007


對比Windows,Office方面的失敗比較少,但當時對企業來說是災難性的,說的是Office 2007,放棄了傳統的介面,一刀切的改用Ribbon介面,已令很多使用者不知所措,更災難性的是推出了新的docx、xlsx、pptx等的檔案格式,雖然Microsoft是在功能上、安全性上的考量而推出,但由於這些新格式在舊有的Office不能開啟,以致造成了頗大的混亂,雖然Microsoft後來提供了讓Office 2003能開啟新格式的插件,但仍會有格式走位、偶爾無法開啟的問題,對於企業來說,這無疑是災難性的。事實上,對於市場佔有率高達了94%的Microsoft Office,這種兼容性問題影響之大的確是無法估計。

Zune

大家還記得Zune嗎﹖這個為了對抗Apple iTunes、iPod而推出的機體,即使有了Microsoft這名字的加持之下,銷量一直也不是很好的,或許換個角度說,是Zune一直只專注於美國市場,美國以外的也只有加拿大有出現過而已,所以大家不知道有這產品出現也不為奇,但這個曾被Microsoft寄予厚望的播放器,已宣佈了不會再生產,取而代之的是以軟件形式出現在Windows Phone之上,但Windows Phone的成果大家已有目共睹了。

Web Application

Microsoft 在桌面端市場有著舉足輕重的地位,但對於網絡應用的發展總是後知後覺的,完全錯失了網路應用發展的時機,直到2009年,Microsoft才開始透過Bing的出現而加大網絡應用的關注,以往Microsoft與網絡相關的產品,大概只有Hotmail、MSN等的,但對比於其他如Google、Dropbox等公司,無疑是後知後覺,雖然近年急起直追,例如最近將Hotmail 更名為outlook.com,加入雲端Office 的支持等,但人家Google 早在數年前已有,雖然有著Office的良好兼容性作賣點,不過從Hotmail註冊為outlook.com的人在開放只有6小時便有100萬用家,要論成敗還言之過早。

電話

Microsoft所推出的電話系統,說實的真的不敢試了,更新二字從來很少會在Windows Mobile中出現,當年Windows Mobile 2003se、Windows Mobile 5、6.1、6.5,沒有像今時今日iOS、Android般可以更新,這也不是重點,最大的問題是Microsoft會砍掉重練,說是的Windows Mobile 6.5被宣告突然死亡,從頭製作了Windows Phone 7系統,所有舊有機種不能升級也罷,但所有舊有的軟件也不能用回,這已是放棄了一眾Windows Mobile的支持者;最近,在Windows Phone 7收不到預期成效的情況下,Microsoft再次砍掉重練,即將推出的Windows Phone 8系統同樣也是在不能讓所有舊有機種升級,雖然今次大部份軟件也可以用回,但對於動輒數千元的電話一夜之間淪為孤立無援的系統,無疑是不能讓消費者感到滿意的。

不光是系統升級問題,就目前的Windows Phone 7.5系統來說,有不少基礎的功能也沒有,例如SD卡無法存放資料、不能鎖定螢幕方向、不能自定介面、不能截圖、不能選擇多張相片、相片剪裁不能按比例、沒有內置中文輸入法、響震功能等一些基本的功能 很多也是在發佈Windows Phone 8時所說的改進才知道Windows Phone 7.5沒有的 ,資料管理也是惱人的地方,像是iOS般要使用iTunes,Windows Phone也要使用Zune,但iOS方面有不少不需iTunes的替代方案,Windows Phone在這方面仍然有不少的缺失。


不單是Windows Phone這個大系統有問題,Microsoft也對入門低階電話做過嘗試,大家記得Kin嗎﹖在2010年4月推出了Microsoft Kin One 和Kin Two,不到兩個月,二話不說的直接砍掉了,明顯是銷量的原因,雖然Microsoft沒有提供Kin到底賣了多少部,但從行動上來看是差的不能接受吧。所以對Microsoft推出的電話系統,本雜碎會再三的三思 九思﹖ 特別是Nokia的客戶,Lumia才賣了多久就被砍了

接下來會為大家說說Microsoft近年的改變方針、最新Windows 8的戰略,但容許本雜碎先賣賣關子,在另一篇為大家介紹。