2012年7月21日星期六

三大平板勢力的定位


自iPad 推出以來, 平板市場的發展可謂如日中天,更有分析指出平板電腦的出貨量在2016年的時候會超越傳統手提電腦,雖然感覺有不少誇大的成份,但平板市場漸漸受到消費者重視已是不爭的事實。面對如此龐大的商機,各大科技巨頭可不會讓蘋果獨佔,各自亦推出了產品與之對抗,在平板急促發展了三年多的時間,目前的形勢如何﹖各家的定位又是怎樣﹖作為消費者,應該選擇哪家的方案﹖在本文雜碎將透過各家目前最具代表性的一款作出比較。


平板市場的先驅:iPad 3

對很多人來說,平板電腦就是 iPad ,的確,其先驅者的形象早已深入民心,而且,自iPad推出以來,Apple成功延伸自己在iPhone上建立的優點到平板之上。

iPad的定位
從定位上,Apple 希望將iPad打造成一部全能的流動裝置,但與手提電腦不同,沒有了傳統的鍵盤滑鼠,單以觸控操作的iPad,成功為Apple開闢出平板的市場,做到前人所做不到的事情。事實上,iPad的確是不錯的,在龐大的第三方應用幫助下,iPad成功被打造成十分好的閱讀器,可以看網頁、文件、使用不同的Apps、玩遊戲等,從吸收資訊的角度來說的確是十分不錯;製作方面,iPad也能做到,但仍有不少進步的空間,Apple也推出了iMovie、iWorks等Apps希望改善,但顯然是仍未夠好的。

iPad的優勢
App Store


要說Apple家最大的優勢,不得不提Apple家的App Store,這家目前最大應用商店,擁有多達725,000以上的Apps,當中有近140,000的App為iPad作出了優化,無疑是平板市場中最多Apps支援,即使沒有為iPad優化的Apps,當中大部份的也可以用兼容的方式開啟,無疑是大大增加了iPad 的吸引力。

另外,除了由於App Store的App較多之外,經過了兩年來的使用,相信或多或少也好,iPad、iPad 2的用家相信會擁有了一定程度的Apps,尤其是付費的Apps,如果貿然轉會的話,以往付過費的Apps也如得物無所用一般;即使沒有付費Apps也好,使用多時的使用習慣,霎時之間要重新適應,未必所有有也會願意,這也就是本雜碎以往曾經提出過的品牌忠誠

外設支援

除了擁有龐大的應用,Apple的產品也一直是不少外設廠商的最愛,在商店中不難找到相關的產品,事實上,如果你喜歡購買外設,Apple的產品絕對會是最佳的選擇,從螢幕保護貼、外殼、到揚聲器,甚至體重計、遙控車等等,基本上能想像的大概也有,能吸引如此多外設廠商,除了用戶群龐大之外,與Apple一年一機的更新速度也有一定的關係,使外設廠商不必擔心產品周期太短,可以安心為該產品設計。

界面流暢、直觀
有不少人使用iOS的裝置,也是因為其簡單易用的形象,的確,在人性化上的考慮,Apple一直作出很大的努力,只要是由Apple推出的功能,大多也是介面簡潔、實用,入門門檻之低十分適合初學者使用。除了界面美觀以外,流暢也是iPad的一大吸引力,與市場上大部份同類產品相比,你會發現iPad的流暢度好上不少,這也是不少人穩守在iPad的原因。


價格就是最大的武器:Google Nexus 7

能與Apple的iOS分庭抗禮的,相信很自然會想到Google的Android系統,不過這個在電話市場大放異彩的開源作業系統,在平板市場上卻沒有預期般的順利,雖然當年Google不肯開放Android 3.x的源碼有點自作自受的感覺,但Google明顯是不想平板市場讓Apple專美,於是推出了一款示範作:Nexus7,為Android 平板市場訂立了標竿。

定價策略

一直以來,一線廠商的Android 平板價錢大約是在3000至5000附近,視乎尺寸、規格而異,平價市場一直只有山寨廠商的選擇,以至對於Apple的平板來說,價錢未免是有點過高,以致Android 平板的銷路不太理想,所以為了改善價格的問題,今次Google推出Nexus 7定價十分進取,最便宜的 8GB 版本只要USD$199,大約是HKD$1600而已,這無疑對其他廠商推出的Android 平板造成很大的降價壓力,從而在低價市場中爭取更多的市佔。

蔗渣價錢買出燒鵝味道? Nexus 7的硬件規格

光是平價的話,對廠商的壓力也許還不算太大,但Nexus 7的規格也能對目前的Android 平板有著很大的威脅,得益於Nvidia最新推出的"Kai"平台,成功將Nvidia Tegra 3晶片的成本低至USD$199。價錢只要對手的一半,便可擁有四核心1.3GHz的處理器、1GB RAM、7" 720p的IPS螢幕,更是Google Nexus系統,更新系統方面無需擔心,無疑是吸引力十足的,足以令市場上大部份的Android雙核平板黯然失色,即使是同樣Tegra 3的機種,在價錢上也是高下立見的;而受影響最大的無疑是上年因平價而大賣的Amazon Kindle Fire,價錢上的絕對優勢已被Nexus 7打破,但真正的勝負仍要留待Findle Fire的後繼機種才能有分曉。

Nexus 7的缺點與定位

單就基本規格、價錢上來看,Nexus 7好像是無懈可擊般,但細心一想,Google其實在一些地方上「手下留情」了,大概為了讓其他廠商能輕易做的更好的平板,避免廠商不滿的罷用Android。

首先,最大的問題是容量方面,Nexus 7提供了8GB、16GB的版本,沒有外置存儲方案提供,甚至沒有了USB OTG,連USB 裝置的方式也不行了;8GB的版本的話,真正能讓用家使用的只有5GB左右,足夠與否真的要看大家的使用方式了。如果只需要看看網頁,安裝簡單的Apps,看看電子書、漫畫等等,Nexus 7的容量問題不會對你產生困擾,但如果是希望安裝大型遊戲、看影片、聽音樂的話,可能不會很足夠了。但沒有了影片、大型遊戲,Nexus 7的強大效能、720P的螢幕,好像有點英雄無用武之地似的。

外接能力不足也是Nexus 7不夠好的地方,除了上文提及沒有外置存儲方案、USB OTG 外,欠缺了HDMI、後置鏡頭、HSDPA 能力也是 Nexus 7 的缺失地方。

平板市場的新星:Microsoft Surface

微軟近年對其Metro UI鍾愛有嘉,即使是在Windows Phone 7的頹勢後仍沒有絲毫減退,反而把心一橫,有意將自己旗下的產品全部Metro化,實行大改革,其中包括了一部由Microsoft自己推出的平板電腦:Microsoft Surface,藉以推廣Windows 8平板。

Microsoft Surface的定位

定位方面,Surface比起iPad和Nexus 7的定位會有點差別,尤其是Surface Pro的版本,因為Surface Pro所運行的基本上和傳統電腦是沒有分別的,所運行的系統架構也是傳統的x86架構,用的處理器也是在一般電腦上看到的 Intel i5 ,光是這一項已比一般的ARM架構平板強上不少了,定位自然是可以運行更大需求的軟件,根據Microsoft 的說法,Surface Pro 甚至能運行Halo 4這類桌面遊戲 配的GPU是i5 附帶的HD4000,實際來說嘛,這要看Halo 4對低階GPU的支援程度了,故此Surface Pro真的是名副其實的,比較Pro一點。至於Surface,根據微軟,配備會和目前市面主流的ARM裝置相似,定位也是相近的,作用也是裝裝Apps、上上網的基本動作。


雙重規格

Microsoft Surface分了兩種規格,分別是Windows RT及 Windows 8 Pro,Windows RT版本是為ARM處理器而設的,也許大家對ARM也不太熟悉,簡單來說就是一直在平板、智能電話上看到的處理器也都是ARM的,而Windows 8 Pro版本則會用回電腦上的Intel i5處理器。

其他特色

說到Surface,不得不提一同發佈的Touch Cover,這為著重輕觸式的平板電腦提供了鍵盤外接輸入方法,雖然以往也有不少廠商在做相似的產品,但輕觸式的「實體」鍵盤在市面上實在很少見,在美觀和輕便的角度上很,Touch Cover也是一件很不錯的產品。但估計價錢不會亮麗到哪裡   期待山寨廠為iPad和Android Tab製造 即使不喜歡輕觸式的,也有實體的Type Cover,鍵帽的大小會更接近Netbook的大小,對文字輸入的效率會有很大的幫助。


對Surface的憂慮


Windows 8的用後感一文中,對於傳統電腦加入Metro UI感到不容樂觀,這一點仍是維持的,但為觸控優化後的Windows 8,在平板電腦上便用效果又會如何? 的確,從畫面的流暢度、觸控的介面來說,Windows 8的確成功做到很不錯的成績,文中說x86 windows 平板的希望也在Surface Pro發佈後成真了,這很不錯的,但正如文中本雜碎所預計般,價錢、續航力、便攜性也和ARM版本有差距,價錢的差距更甚,雖然到目前仍未有官方的價錢,但在發佈時所說的Ultrabook價錢,便宜也要HKD$7~8000左右,用這價錢購買一部平版,未必是有很多人能夠接受的。


至於Surface,就如前文所說一般,Apps數量要急起直追了,但今次捨棄Windows Phone 7.X的機種不能升級Windows Phone 8 的做法,未知會否影響開發者對Windows平台的信任,改為觀望的態度。

選哪款比較適合﹖
所謂「百貨應百客」,凡事是沒有絕對的,合適自己便好,不必強求與別人一樣的。在這數款平板平台當中,該如果去選﹖接下來雜碎會為大家分析。

規格比較
以下是雜碎所整理的規格比較,由於Surface和Surface Pro仍未有詳細數據提供,所以會有缺失的地方,這會在官方規格出來後和大家補完的;另外,為了簡潔,iPad只列出16gb版本的wifi和行動數據,大家要記得iPad還有32和64gb版本呀。



從規格來看,採用雙核心 i5 處理器的Surface Pro無疑是高的嚇人,但其運行的是x86系統,所以不能就這樣和ARM的系統直接比較,所以也難以用數據作比較(而且Surface Pro仍未推出),但可想而知,最昂貴的平板自然也是Surface Pro。

而從性價比來計算,Google家的Nexus 7是毫無疑問的最佳選擇,得益於Nvidia所提供的廉價Tegra 3方案,使Nexus 7在擁有強勁的四核心處理能力外,仍能保持低價,不單是性價比,而且也是這數款平板中價錢最低的一款;另外有傳Surface也會採用Tegra 3,但目前仍未得到任何証實。
美國、加拿大才能用的LTE


值得一提的是,目前確定擁有流動數據能力的,只有Apple 的 iPad而已,雖然LTE只適用於美國、加拿大,但在3.5G 的HSDPA能力是沒有問題的,如果對流動數據有需要的話,這數部平板中恐怕只有iPad才適合你了。

用途比較
規格不是一切,實際使用才是重要的,那麼從實用的角度來說,應該如何選擇﹖

如果是喜歡新事物,看到App Store上的新東西便要下來試試的,那麼Apple的iPad仍然會是你的首選,雖說Android的應用數量已日漸與iOS拉近,但實際上iOS仍然是Apps 開發者的首選平台,很多很不錯的App也先在iOS的App Store上推出再移植到其他平台的;另外,由於Android 的版本、硬件分裂問題,以及Window RT仍只需起步階段,也是開發者更樂意投身iOS的原因。所以重視App的用戶應該選擇Apple iPad會比較合適。


重視自訂性、價錢、輕便的,應該選擇Nexus 7會比較合適。Android的系統向來自訂方面也是十分自由的,你可以輕易的改變介面,打造自己獨一無二的介面,你也可以加入不同的小工具,更方便的獲取資訊;自Android 4.1的出現,一直以來被人所垢病的流暢問題已得到了解決,從坊間的測試和比較可以看到Android 4.1甚至比iOS做的更好,另外Nexus 7相信作為Nexus 家族的成員,Android版本的更新是不用擔心的。總的而言,Nexus 7很適合看電子書、漫畫的人,而影片、遊戲的反倒是其次的。不過如果容量真的不夠,也可以考慮Wifi Hard Drive的。

對文字輸入有重大需求、性能追求極致的,Surface Pro是你最佳的選擇,Surface系列的Type Cover,讓你擁有和手提電腦不相上下的體驗,在重量上的表現也比傳統手提電腦為佳,如果重量較重要的,也有Touch Cover可以選擇,輕觸式的鍵盤也可以讓你獲得比一般平板的螢幕鍵盤更好的感覺;軟件方面,Microsoft已明言Windows 平板會附有Office 2013,文書處理方面自然比其他對手為好。從性能方面,Microsoft 亦作出了保證,Surface Pro是可以玩電腦遊戲的,雖然單單是以Intel HD 4000的能力玩遊戲也有點兒吃力,但起碼是証明了硬件的優勢比一般平板強上不少。

雜碎級的無責任預測
就目前情形來說,最近的調查是5月份IDC所做的,Apple的iPad約佔了平板市場的68%,剩下的就是Android平板的32%,隨著Microsoft Windows平板的加入、Nexus 7 的出現,這個數字毫無疑問會出現很大的變化。


Android
就本雜碎的意見而言,以目前三者的走勢來看,表面上Android是走對了方向的:廉價路線,這是從來熱銷產品的基本因素,單單就價錢上來看,Android 比Apple、Microsoft來的更有競爭力,雖然個人來說比較想的是Android勝出,但實際上來說,目前Android 對平板優化仍未足夠,儘管是到了最新的Android 4.1,因為問題是出於第三方的 Apps 沒有很多會為平板作出優化,Apps的佈局大多是為了電話作優化,所以在平板上看會變得很混亂,當然,一分錢一分貨,這會被消費者所接受的,問題是現今的消費者對產品要求之高是令廠商為之汗顏的,在體驗過Android平板之後會否再次購買﹖對於這問題本雜碎不感到很樂觀。

Microsoft Surface
至於Microsoft Surface,大家有看過之前對Windows 8 的用後評也知道本雜碎是不太支持的,但只限於傳統電腦,完全為平板而生的Windows 8,雖然仍未有機會親自試用,但光是Surface Pro可以在平板上運行x86的軟件這已是很不錯的事情,近年讓Microsoft十分自豪的Metro UI是否能吸引一眾平板用家這暫時不得而知,雖然在Windows Phone 7的失敗後也使人感覺不能投放太多的希望,不過相信大幅為觸控而優化的Windows 8 會在平板上有不錯的效果的。

但有時候回想過來,當年大行其道的Netbook運行的正正就是x86,但大多x86的軟件的解像度要求也比Netbook高,以致會有時有部份內容看不到的情況,也有效能低下、續航力差勁的印象,正因為如此多缺點所以iPad的推出才會大受歡迎,如今Surface Pro走的是「回頭路」,用的更是比Netbook高階的i5處理器,雖然Ive Bridge在節能、熱量表現更勝以前,但一天不看到實機測試也是未知之數。

未知之數太多,所以本雜碎對Surface的後續仍然是維持觀望的態度,畢竟ARM方的Windows RT 仍是剛起步的階段,x86方的Windows 8是否合適平板的流動性、續航力等,也是Windows 平板的隱憂,當然仍是十分值得留意的。

Apple iPad
Apple iPad方面所要做的會是守業,守住不要再被其他的系統侵蝕市佔;就現在來說,三者之中最好的仍然是Apple的iPad,最多的平板優化Apps、價格比Android 高一點但比Surface便宜、iOS 的平板體驗等,暫時iPad仍是領先的,Apple不單是要守住,而是要擴大優勢,例如自第一代 iPad 推出已風傳已今的 7" 版本、推出真正可全球使用的LTE版本、更輕巧的機身,也是蘋果可以做的事 還有本雜碎期待已久的內置SD卡槽...但相信機會比微生物還要微


未來形勢預測
在本雜碎來看,Surface的出現,受最大影響的會是 Android 而非 iPad,所以Surface比起iPad 市佔會侵蝕 iPad的更多,還有就是考慮一併升級到Windows 8的企業,Surface Pro會對他們更有吸引力,同時Android平板的低價戰術可以吸引到不少對價格重視的消費者;而到了穩定下來的時候,Apple iPad會佔首位,其次是Android,剩下的會是Surface。大膽一點預測,iPad 佔50%, Android 30%, Surface 20%,事實會否如此,只有留待時間告訴我們了。