2012年4月10日星期二

即時通訊的微妙轉變


今次想與大家說的是關於即時通訊的微妙轉變,也許有忠心的讀者(有嗎﹖)仍然記得,在雜碎開業初期,本人寫了一篇說即時通訊趨勢的文章;事隔了一年多了,情況仍會如當時一般嗎﹖


Facebook推出即時通訊軟件




在前文中,本人曾提到 Facebook 的即時通訊會有一定的潛力,在一年多後的3月, Facebook 正式宣佈推出 Windows 版的 Facebook Messenger ,用家可透過安裝 Messenger Facebook 上的朋友們進行交談,同時亦可知曉 Facebook 是否有更新,簡單來說, Facebook 已由雲端上正式進駐了桌面,亦有 Facebook 手機即時通,不單單是桌面,而是大部份主流的網路連線平台也會歸入 Facebook 客源。

到底 Facebook 的即時通是否已成為了取代 Windows Live Messager(WLM) 的唯一選擇﹖顯然是仍有它的不足之處,即使是安裝版,但做到的事情基本與網頁上的 messenger 一樣,連介面也是一樣,唯一不同之處是它在 message 之間以 tab 作分頁,以及有一個名為 Dock to Right 的按鍵,將 Facebook Messenger 固定於螢幕的右方。


本人認為 Dock to Right 正是 Facebook 製作這安裝版 Messenger 的原因,不為其他,只要將其 Dock to Right ,以後即使在工作、瀏覽網站,也會顯示出 Facebook 的更新,這無疑會大大增加用家對 Facebook 的使用量,但從即時通訊軟件的角度來看,它欠缺表情符號、不能傳送相片是要用家每張相也放在 Facebook 嗎﹖,但正如前文所說,通訊軟件最重要的是人,人流在哪裡,你便要在那裡,以 Facebook 龐大的用戶群,加上陽春直觀的介面,相信 Facebook Messenger 的前景也是不錯的。但在安裝後發現其更新沒有網頁的 Facebook 頻密,看來真的有不少改善空間

傳統的 WLM 與新興的流動即時通訊軟件
除了 Facebook 外,流動裝置的即時通訊也是對 WLM 的一個很大的威脅,智能電話早已入侵了我們的生活,近年十分流行的 Whatsapp LINE 便是十分有力的例子,隨著智能電話的佔有率不斷提高,用戶群的人數一直以直線上升,到底對比 WLM 有什麼可取之處﹖作為昔日的皇者,為何用戶們會如此樂意「轉會」呢﹖

人數最多 –  Whatsapp 


相信大部份擁有智能電話的用戶也會安裝了 Whatsapp 起碼在香港是,這個著名的即時通訊軟件,可以傳送訊息、圖片、影片給對方,亦有表情符號,原生支援多人群組功能,而且用戶數量也不是一般的大,一直深受用戶的喜愛,在 iOS 平台下售 USD$0.99 Android Play Store 上首年免費,其後每年USD$0.99Windows Phone 平台上也是首年免費,其後每年USD$1.99,雖然是收費App,但對比於以往高昂的SMS費用,簡直微不足道。 但使用 Android 版的本人已獲得數次自動延長試用期限了

多平台出沒 -  Line 
對比 Whatsapp ,來自 Naver 公司推出的 Line 雖然只是後起之秀,但吸引力也十分不錯;首先,自推出以來,Line也是免費提供的,光是這一點已吸引了不少想節省 Apps 錢的朋友,而且在功能上而言,兩者也算是相差無幾的, Line 最近還推出了 Windows 版本,可以與智能電話用戶溝通,由智能電話市場加入了傳統桌面市場,這舉動明顯會對 WLM 會有很大的影響, WLM 既有的優勢正不斷下降。



智能電話的崛起




近年智能電話的增長是大家有目共睹的,不管是學生、主婦、電腦用戶、 Geek 等,紛紛的加入到觸控式電話的行列,它流動性極高、用戶量正高速增長,正因為它的流動性,比起以傳統電腦為重心的 WLM 更具優勢。

聯絡人為本
WLM 不同,新興的即時通訊軟件是以用戶自身的電話簿聯絡人為基礎的,只要電話簿上的朋友有使用相同的軟件便可進行溝通,不像以往的 WLM 一般要用電郵申請,兩者之間要交談先要加到聯絡人,還要等待對方回覆的這些煩瑣程序。

取代電話短訊




電話短訊以往一向是不少年青人喜愛的溝通方式,但通常只有同電話商的用戶才可有免費短訊,不同台的短訊會收取高昂的費用,這個問題在 WhatsappLine 等的通訊軟件不再有了,只要付的是上網的費用,不會有額外的費用,這種簡單的模式也是取代短訊的主因。

WLM 的不積極



所謂「瘦死的駱駝比馬大」,憑藉人們在 WLM 使用多年所建立的人際網絡,也不是說轉便轉的,但為何 WLM 卻好像沒有什麼反擊能力似的﹖相信和 WLM 自身的不積極有關,即使在 WLM 盛行的時期,檔案的傳送速度一向也被人垢病,另外在 push message 的表現一直也不是很理想。甚至在流動系統中,只有 Windows Mobile iPhone Symbian 才有推出,即使是自家的 Windows Phone 也就在 Mango 的重大更新中才加入, Android 版本更加未有消息,絕對是談不上積極的,不進則退,所以有不少人也離 WLM 而去了。

即時通訊的趨勢上,到底最後會勝出的是FacebookWhatsappLine,還是 WLM 會日後追趕過來﹖的確是值得期待的問題。