2012年2月13日星期一

限時免費的好與壞




iOSApp storeAndroidMarket有著一些有趣的差異,其中限時免費,是App store 獨有的一種銷售活動,不少製作者也會用上它,到底它的魔力在哪裡呢﹖


什麼是限時免費﹖

情人節限時免費的App


相信大家也知道,無論是App store也好,Android Market也好,當中有著不少是收費的App,有的製作者會推出一些功能奄割後的免費版本、有的會加入廣告,但也有不少人會選擇以限時免費的方式作出推廣,所謂的限時免費,是在製作者定位的一段時間內,將原來收費的軟件變為免費,成功下載的使用者會和真金白銀購買的用家無任何分別,可以進行更新,同時亦會在Apple的帳戶中有著曾經購買的紀錄,日後即使換新機、重裝之類,也可以透過App Store免費裝回。
通常來說,會限時免費的往往會是一些非必要、沒有名氣的App,有名的App亦很少會有限時免費的推出。

限時免費對消費者的影響﹖
限時免費對消費者來說無疑是天大的喜訊,不用花上一分一毫,卻能享有付費用家所擁有的服務,而且還是正大光明的,比起安裝盜版更方便,連破解的過程也節省了,何樂而不為﹖

App Store上與限時免費相關的App

但久而久之,消費者會紛紛等待限時免費,App Store上亦有不少限時免費相關的App應運而生,例如最有名的「限時免費軟件集中營」,可以幫助大家知道每日有什麼App是在推行限時免費。從長遠角度來說,消費者會減少從原價購入App;任誰也不想自己昨天用原價買了App,今天便有限時免費,這變相是減低消費者的消息意慾,令消費者只會等待有折扣,或者限時免費才會有所行動,畢竟沒有人希望自己會付出比別人多的金錢,會有被歧視的感覺,令折扣變成唯一購買的理由而不是購買慾的催化劑。

限時免費對製作者的影響﹖
推出限時免費對App製作者來說,最直接的是人們的關注度大大提升,下載量會比平常高出數倍,這對製作者來說是好事嗎﹖


Snapseed在iTunes的頁面

好處是有的,首先下載多了,如果App的質素夠好的話,人們對製作者也會有一定的信心,對於日後推出的App會有幫助,有一些例子是在iOSApp Store中限時免費,提升知名度和口碑,要知道,一旦能擠身排行榜的話,下載量是以幾何級數上升的,然後在其他平台推出,例如即將推出Mac版本的Snapseed,但就即時來說,即使下載量高至App store的首位,有多麼受歡迎也好,實際上該軟件是在限時免費,製作者並不能在下載量增加方面面獲得任何收入;同時,限時免費提供的是付費版本的App,換言之,它不能植入廣告,也變相是減少了製作者的收入來源,有見及此,不少App也轉型,大幅使用In App Purchase的制度,美其名是限時免費、免費App給大家,實際上要收費的項目比傳統的收費App還要多 給本人有種請君入甕的感覺 上賊船

限時免費過後還有誰買﹖
Top Chart是眾多開發者虎視眈眈的目標
推出限時免費,成功趕的及下載的人,會試到這一個App是否適合他們,合用的會繼續使用,覺得不好的便會立馬刪除,而且也不會有任何可惜、浪費的感覺,畢竟在沒有外置記憶能力的iOS裝置來說資源是十分寶貴的,反正也不用付錢。
限免的時候下不到的人,有的會本著「能限免一次便會有第二次」的心態,等待下次限免的到來,亦會有一些人仍然會購買,因為限免過後,好的App會有不錯的風評,有更多的意見可以吸引人購買,這些人要麼是從意見中了解到該App是符合自己的需要,要麼會是在限免的時候還未購入iOS裝置,想限免也限不了,但無論如果,這種人的人數和限免中得益的用家來比,實在是冰山一角。

限時免費模式問題﹖
你能創造出在數以十萬計的App海中突圍而出的App嗎﹖


早前,網上亦流傳過一篇專訪,內容是訪問了中國的App製作團隊,講述當初雄心壯志的製作,最後發現成功遠比想像之中困難,成功的例子很風光,但背後有著數之不盡的屍骸作為陪襯,而App Store海量Apps數量也是由這些屍骸所堆砌而成的,可想而知Apps界的競爭是多麼的激烈,所以也難怪能讓下載量大升的限時免費策略會受到歡迎。 不過,在限時免費過後,如果App有實力的話還好,雖然下載量也會有明顯的下降,但也叫作打出了名氣,要是比不上同類型的App或者不夠特色,很容易便會沉到數以十萬計的App海之中,難有翻身的機會,作出過的努力可算是白費了。

限時免費給本人感覺是一種覆水難收的做法,一旦變過限時免費,沒錯,使用的人會比本來多,但當中大部份人也沒有為製作者付出代價,換來的是日後要為沒有付出過一分一毫的用戶而爆肝似的推出軟件更新,在本人的角度來看,限時免費中獲得軟件的用戶,比盜版用戶的情況更不堪,同樣是收不回錢,限免得來的人可以更新、可以在官方App Store下載,不用像盜版用戶那般要擔心破解被封、版本更新不了之類的問題,這會是解決盜版問題的方法嗎﹖在本人看來是更糟糕就是了。

限時免費改進建議
無疑,限時免費是一個對消費者優惠的政策,但對於開發者說,本人認為未必會太大的益處(甚至弊多於利),本人認為限時免費獲得軟件的人與真金白銀購買的人應該要有分別,否則只會引來購買者不爽,例如限時免費可以在指定時間內下載付費App,但不能獲得更新的權利,或者可以改為試用的方式,免費試用一段時間等,鑑於iOS方面的購買風氣盛行的關係,相信用家只要在試用後覺得App是好的,自然也會願意用錢去購買。

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